クワバタオハラの小原正子と、夫で元メジャーリーガーのマック鈴木氏がそろって登場するイベントを取材した。

 イベント中に1度、子供の声が遠くに聞こえたので、もしや一緒に来たのかなと思ったら、やはりそうだった。神戸在住という夫妻がそろって上京したため、2歳と0歳の兄弟2人も連れて来たのだという。

 写真撮影前、2歳のお兄ちゃんが、会場に顔をのぞかせた。目がくりくりしていて、鈴木氏そっくり。かぶっていたキャップは、鈴木氏が在籍していたこともあるロイヤルズのものだった。

 鈴木氏は「将来は野球選手に、とかはまったく思ってない」と言いつつ、小原によると「グローブとか買って来てますよ」。今は、スポンジボールを使ったキャッチボールで素質を見極めているという鈴木氏は「素質がないんやったら早めに違う道もあると、言ってあげないと」。

 終始柔和な笑みを見せていた鈴木氏だったが、野球の話になると一転、真剣な目になったのが印象的だった。