TOKIO山口達也(45)は19日、メインパーソナリティーを務める日本テレビ系のニュース情報番組「ZIP!」で元SMAPの稲垣、草なぎ、香取3人が独立するとの報道について言及した。「3人が決めたことならそうするしかない。個性をいかしてほしい」とした上で「(契約満了となる)9月まではジャニーズの先輩として頑張ってほしい」とエールを送った。

 SMAPへの思い入れは個人的にも強く「全国のSMAPファンの認識は一緒だと思う。退社はしますが、事務所の先輩としてありがとうという感謝の気持ちです」と話した。

※なぎは弓ヘンに前の旧字の下に刀