26日午前2時10分ごろ、千葉県銚子市犬吠埼の南約11・5キロ沖で、広島県呉市の住宝海運の貨物船すみほう丸(499トン)と愛媛県今治市の勝丸海運の貨物船千勝丸(499トン)が衝突した。千勝丸が沈没し、男性乗組員5人のうち4人が行方不明となった。

銚子海上保安部によると、特殊救難隊員の潜水捜索の結果、水深約30メートルの海底に沈んだ船内から矢野彰2等航海士(72)を発見、救助したが、死亡が確認された。残る3人の行方を海上から巡視船などを使って夜通し捜すほか、27日午前から再び潜水などでの捜索を実施する方針。

残る不明の3人は上村一文1等航海士(60)、瀬野博機関長(69)、馬越才五1等機関士(67)。

藤田拓船長(60)は救助された。千勝丸は鋼材約1300トンを積載し、茨城県の鹿島港から大阪府の堺港に向けて航行。沈没後、海底で発見された際は右舷側を上にして横倒しになった状態だった。

すみほう丸は4人の乗組員全員が無事で、船体は鹿島港に入った。今回の事故の痕跡かは不明だが、船首付近は手すりが曲がり、船体にも傷が見られた。運輸安全委員会は船舶事故調査官を派遣し、27日朝から詳しい原因を調べる。

事故後、千勝丸から無線で通報があり、第2管区海上保安本部(塩釜)が傍受した。事故当時、現場は晴れていたが、霧が出て視界不良だったという。現場付近では油の流出も確認された。

今治市の勝丸海運では事故の連絡を受けた社長が千葉県に向かい、銚子海上保安部で藤田船長と面会した。(共同)