西九州新幹線が23日、武雄温泉(佐賀県武雄市)-長崎で開業した。新車両「かもめ」が全5駅の約66キロを走行する。新幹線としては最も短い。1973年に福岡と長崎を結ぶ長崎ルートの整備計画が決定されてから約50年かけて実現した。

整備計画のうち佐賀県の一部区間(新鳥栖-武雄温泉)は整備方式が決まらず、着工の見通しが立っていない。新幹線と在来線特急を乗り換える「リレー方式」で運営され、全線が直通するかどうかが今後の焦点だ。

各駅で開業式典を開催。長崎駅で、午前6時17分に武雄温泉行き一番列車が出発。

乗り換えでは、武雄温泉駅で新幹線と特急「リレーかもめ」が同じホームの対面に停車し、移動しやすくする。乗り換えを含めた最速の所要時間は博多-長崎が1時間20分、新大阪-長崎が3時間59分となり、ともに30分短くなる。(共同)

JR長崎駅を出発する西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時17分(代表撮影)
JR長崎駅を出発する西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時17分(代表撮影)
【イラスト】西九州新幹線のルート
【イラスト】西九州新幹線のルート
JR長崎駅を出発する西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時17分(共同)
JR長崎駅を出発する西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時17分(共同)
大勢の人が見守る中、JR長崎駅に入線する西九州新幹線「かもめ」=23日午前7時30分(共同)
大勢の人が見守る中、JR長崎駅に入線する西九州新幹線「かもめ」=23日午前7時30分(共同)
西九州新幹線「かもめ」の一番列車に乗車する人たち=23日午前6時7分、JR長崎駅(共同)
西九州新幹線「かもめ」の一番列車に乗車する人たち=23日午前6時7分、JR長崎駅(共同)
西九州新幹線の乗降客で混み合うJR長崎駅のホーム=23日午前7時31分(共同)
西九州新幹線の乗降客で混み合うJR長崎駅のホーム=23日午前7時31分(共同)
JR長崎駅に到着した西九州新幹線「かもめ」を撮影する大勢の人たち=23日午前7時44分(共同)
JR長崎駅に到着した西九州新幹線「かもめ」を撮影する大勢の人たち=23日午前7時44分(共同)
西九州新幹線「かもめ」に乗り込む親子連れ=23日午前7時41分、JR長崎駅(共同)
西九州新幹線「かもめ」に乗り込む親子連れ=23日午前7時41分、JR長崎駅(共同)
JR九州の車両基地に並ぶ西九州新幹線「かもめ」(共同)
JR九州の車両基地に並ぶ西九州新幹線「かもめ」(共同)
西九州新幹線「かもめ」の車両(共同)
西九州新幹線「かもめ」の車両(共同)
JR九州の車両基地に並ぶ西九州新幹線「かもめ」(共同)
JR九州の車両基地に並ぶ西九州新幹線「かもめ」(共同)
JR長崎駅を出発した西九州新幹線「かもめ」=23日午前8時39分(共同)
JR長崎駅を出発した西九州新幹線「かもめ」=23日午前8時39分(共同)
JR長崎駅(奥)を出発した西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時18分(共同)
JR長崎駅(奥)を出発した西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時18分(共同)
大村湾(奥)を望む、嬉野温泉―新大村間を走行する西九州新幹線「かもめ」=23日午前8時3分、長崎県大村市(共同)
大村湾(奥)を望む、嬉野温泉―新大村間を走行する西九州新幹線「かもめ」=23日午前8時3分、長崎県大村市(共同)
嬉野温泉―新大村間を走行する西九州新幹線「かもめ」=23日午前8時3分、長崎県大村市(共同)
嬉野温泉―新大村間を走行する西九州新幹線「かもめ」=23日午前8時3分、長崎県大村市(共同)
旗や横断幕を手に、西九州新幹線開業を歓迎する人たち=23日午前7時12分、長崎県大村市(共同)
旗や横断幕を手に、西九州新幹線開業を歓迎する人たち=23日午前7時12分、長崎県大村市(共同)
JR嬉野温泉駅に入線する西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時41分、佐賀県嬉野市(代表撮影)(共同)
JR嬉野温泉駅に入線する西九州新幹線「かもめ」の一番列車=23日午前6時41分、佐賀県嬉野市(代表撮影)(共同)
嬉野温泉―新大村間を走行する西九州新幹線「かもめ」=23日午前9時31分、長崎県大村市(共同)
嬉野温泉―新大村間を走行する西九州新幹線「かもめ」=23日午前9時31分、長崎県大村市(共同)
JR諫早駅の出発式で合図をする内村航平さん(手前左)=23日午前6時25分、長崎県諫早市(代表撮影)(共同)
JR諫早駅の出発式で合図をする内村航平さん(手前左)=23日午前6時25分、長崎県諫早市(代表撮影)(共同)