いまにし亭(以下い) 3日目は9R、その名も「勇気凛凛(ゆうきりんりん)賞」を狙う。

熊 なんでそのレースなんだ。

い 「勇気凛凛」と言って思い出すのは、懐かしや「少年探偵団」。1960年(昭35)から63年までテレビ放映されたドラマを見ていた。その主題歌にこの言葉が出てくる。

熊 「ぼ、ぼ、ぼくらは少年探偵団 勇気凛凛 ルリの色」っていうやつ。

い 競馬好きの作家浅田次郎が書いたエッセー集は、これがそのままタイトルになっているものがある。

熊 で、それがどう予想に結びつくんだ?

い 「少年探偵団」は、江戸川乱歩が生んだ名探偵明智小五郎と冒険好きの少年たちが怪人二十面相に挑む話。

熊 だから狙いは?

い シークザトゥルースだよ。

熊 その心は?

い 馬名の意味は「真実を求めて」。おぼろげな記憶をたどれば、少年探偵団たちが「真実を求めて」活躍する話だったような…。昨年秋以降のレースぶりは悪くない。テンのスピードは折り紙付き。ポンと出ての逃げ切りがある。3連複(6)-(8)(11)(2)(1)(7)。

【今西和弘】