雪は意外な場所で多く降る。福井県と滋賀県の県境もその1つだ。高速道でもこの県境またぎのためにチェーン規制がかかることがある。極端に海抜が高いわけでもないのに、なぜだろう。2015年の大みそか。早朝に「天空の城」越前大野城の目撃に成功した私は、この積雪の多い県境をまたぎ、滋賀県へ向かった。


 国境高原の峠を越えてしばらくすると、また積雪は減る。滋賀県高島市のマキノ高原にやって来た。カタカナ地名というと北海道のニセコや、沖縄のコザが浮かぶ。まさか本州の中央付近、日本最大の琵琶湖のほとりにこんなおしゃれなカタカナ地名があるなんて。それだけで気分が高まる私は単純だ。


滋賀県高島市のマキノ高原(逆光ですが…)
滋賀県高島市のマキノ高原(逆光ですが…)

 なぜマキノなのか。昭和30年に4町村が合併して「マキノ町」が発足したのだという。なぜカタカナにしたのか。合併前の旧・西庄村というところに牧野という地名があり、そこに「マキノスキー場」というリゾートがあったのがどうやら由来。カタカナのまま町名に採用したのは観光誘致の意味合いもあったのだろう。何にせよ、センスがいい。


 マキノ高原の観光資源はスキー場であり、有名な並木道でもある。約2.4キロのまっすぐ一本道。両サイドにはおよそ500本のメタセコイアの木が並ぶ。マキノ高原のメタセコイア並木。なんておしゃれなネーミングなのだろう。マキノ高原のメタセコイア並木。何度でも口にしたくなる。


2・4キロに及ぶメタセコイア並木
2・4キロに及ぶメタセコイア並木

 和名ではアケボノスギと呼ばれる、落葉樹のメタセコイア。海抜250メートル程度とはいえ、ここは高原。大みそかであっても、メタセコイア並木もまだ幾分か紅い葉を残している。じんわりと赤く見える。半年か1カ月前に来ていれば、とんでもない紅葉を目撃できていたはずだ。2004年頃の韓流ドラマの火付け役となった「冬のソナタ」に出てくるメタセコイア並木に似ている、ということでマキノ高原も一躍注目を集めた。


道路すれすれから並木道を撮影
道路すれすれから並木道を撮影

 2.4キロの並木道は圧巻だ。新緑、紅葉、白銀の冬。円錐形のメタセコイアは、季節ごとにすばらしい表情を見せるという。いまや関西を代表する人気撮影地の1つ。人や車が入り込まない写真を撮るなんて、まず無理だろう。私も15分粘ったが、チャンスは一度たりともなかった。これだけのロケーションならば、たとえ日の出前に来たとしても、誰かしらいるに違いない。並木道の中を疾走するのは最高の気分。並木の外側から撮影するのもまた、最高の気分だ。


メタセコイア並木にはいつも人や車の姿が
メタセコイア並木にはいつも人や車の姿が

 マキノ高原のメタセコイア並木っ! あぁ、何度でも言いたくなる。17文字のうち「う」以外の母音が全て入る。マキノ高原のメタセコイア並木っ! 唇は3度しか触れないけれど、口内が激しく運動しているのが分かる。ちょっと疲れるけれど、うまく発音できるとアナウンサーになった気分だ。次は春に行こうか、メタセコイア並木。いや冬に行こうか、メタセコイア並木。【金子真仁】


「マキノ高原のメタセコイア並木」へ行くには?

 車では北陸自動車道・木之本ICを下り、琵琶湖北岸を周りながら約20キロほど。大阪・京都方面からは琵琶湖南岸~西岸を結ぶ「湖西道路」が走りやすいので、京都東ICからそのまま湖西道路に流れるのがおすすめ。並木近くの「マキノピックランド」に駐車場があります(定休日もあるようです)。電車ではJR湖西線・マキノ駅から並木道まで4キロほどのようです。


Wonderful View No.84 “Avenue of the metasequoia”

There are several beautiful metasequoia rows of trees in Japan. There is a

beautiful metasequoia row of trees in the bank of Lake Biwa of the Japan's biggest lake. It is called a metasequoia row of trees of the Makino Heights. The avenue for 2.4 kilos shows a beautiful expression every season.


[DATA]

Parking Address: 835-1, Terakubo, Makino-cho, Takashima-shi, Shiga-ken

Access: About 70minutes by drive from Kyoto-higashi IC, meishin highway

Parking: For about 160 cars