世界遺産の代名詞にもなっている神殿がある。2006年、行ってみた。ナイル川をさかのぼってスーダンとの国境付近にあるヌビア地方は、かつてナイルの源流といわれ、アスワンハイダムによってできたナセル湖が広がっている。その湖岸に、アブ・シンベル神殿が建っている。元々は、今の場所よりも約60メートル下にあったが、ダム建設で湖に沈んでしまうため、ユネスコによって1000以上のブロックに切り分け、1964年から68年にかけて現在の場所に移築した。この世界的プロジェクトが世界遺産の概念の始まりだったとされる。アブシンベルに着く飛行機からも見える巨大神殿だ。


ナセル湖
ナセル湖
アブシンベル神殿
アブシンベル神殿

 岩山をくりぬいた岩窟神殿だったが、現在の山はコンクリートで基礎が造られている。神殿を造ったのは、約3000年前のエジプト新王国第19王朝のラムセス2世。「建設王」とも呼ばれ、多くの建築物、建造物に自分の彫像を置いたり、カルトゥーシュ(ヒエログリフで書かれた名前を輪で囲んだもの。日本で言うと印鑑か)を刻んでいるが、ガイドは「90%は他の人の建造物に自分のカルトゥーシュだけを入れた。ずるいファラオ」と憤慨している。ファラオは日本でいえば、信長や秀吉、家康といった戦国武将のような存在だろうか。ちなみに、彼に会いたい方はカイロの考古学博物館のミイラ室に安置されている。


巨大な4つの像はすべてラムセス2世
巨大な4つの像はすべてラムセス2世
岩山をくりぬいた岩窟神殿である
岩山をくりぬいた岩窟神殿である
大神殿は太陽神ラーをまつっている
大神殿は太陽神ラーをまつっている

 大神殿。太陽神ラーをまつっている。正面にある巨大な4体の像(1体は崩れているが)はすべて、ラムセス2世本人という。よほど「自分ファースト」だったのだろうか。足元には、子供ら家族の像が小さく置いてある。カメラは持ち込み禁止で、入ってすぐにオシリス神(冥界の王、穀物神)の格好をした、ラムセス2世の像の柱が8本立っている。エジプトの神々の詳細は割愛するが、壁面にはさまざまな物語や神話が刻まれている。中でもトルコのヒッタイトとの「カデシュの戦い」は証拠が残る最古の和平条約が結ばれた戦いで、エジプトにとっては負けに等しい引き分けだったらしいが、ここでは華々しく勝ったように描かれている。いつの世も、独裁者は自分を偉大にみせようとするものだ。神殿の一番奥にある「至聖所」には、太陽神ラー、守護神アメン・ラー、宇宙の創造神プタハと、自分を神として描いた像の4体が並んでいる。春分、秋分に入り口から差し込む太陽光が、像の真正面から当たるようになっているという。


大神殿入り口の両側にはきれいなレリーフが残っている
大神殿入り口の両側にはきれいなレリーフが残っている
精緻なレリーフは見応え十分
精緻なレリーフは見応え十分

 小神殿。こちらは、王妃ネフェルタリのために造られ、美の女神ハトホル神をまつってある。王妃の名は「もっとも美しい女性」の意味で、古代エジプト3大美人(ネフェルティティ、クレオパトラ)の1人だそう。神殿の正面には、ネフェルタリの像2体と、こちらにもラムセス2世像4体がそびえたっている。壁面のレリーフははっきりと残っている。両神殿とも20世紀初めに掘り出されるまで長く砂に埋もれていた。風化の影響が少なかったため「精緻」なのが印象的だ。


王妃ネフェルタリのために造られた
王妃ネフェルタリのために造られた
美の女神ハトホル神をまつってある
美の女神ハトホル神をまつってある
神殿の正面には、ネフェルタリの像2体と、ラムセス2世像4体がそびえたっている
神殿の正面には、ネフェルタリの像2体と、ラムセス2世像4体がそびえたっている

 「ヌビア」とは黄金の意味で金が採れた。となれば、狙われる。エジプト王朝古王国時代の紀元前2600年ごろには既に支配下に置いた。紀元前747年にはヌビア(クシュ王国)の王がエジプト全土を征服して第25王朝を立てたというから、被征服者としては痛快だっただろう。現在はダム湖に多くの遺跡が水没しているが、アブ・シンベル神殿同様、助かったものもある。フィラエ神殿(イシス神殿)はナイル川に浮かぶフィラエ島にあったが、少し高い隣のアギルキア島に移築された。島をフェラエ島と改名し、似るように島全体を改造したというから、こだわりを感じる。渡し舟で行った。


フィラエ神殿(イシス神殿)はナイル川に浮かぶフィラエ島にあった
フィラエ神殿(イシス神殿)はナイル川に浮かぶフィラエ島にあった
少し高い隣のアギルキア島に移築された
少し高い隣のアギルキア島に移築された

 船着場から上っていくと、イシス神殿に入る四角い塔門が目に付く。こじんまりして実用的な神殿という感じ。壁に刻まれたレリーフがくっきりしている。右手には上部に彫刻を施した柱が並んでいる。パピルス、ハスなどを表しており、パピルスはナイル川下流の下エジプト、ハスは上流の上エジプトの象徴で、共存しているのは統一エジプトの証だという。彫刻のない柱もあり、末期王朝最後の第30王朝時代(紀元前380年~)に建設が始まってローマ時代まで続いたというが、どうやら完成しなかったということらしい。


神殿から遠い柱はまだ未完成のままだ
神殿から遠い柱はまだ未完成のままだ
柱にはハスとパピルスを表す彫刻がある
柱にはハスとパピルスを表す彫刻がある

 塔門をくぐって神殿の中に入る。壁面に刻まれたレリーフはさすがにイシス女神に関するものが多い。イシス女神は太陽神ラーの娘、冥界の王オシリス神の妹で妻、ハヤブサの姿をした天空の神ホルス神の母という複雑な関係だ。この3人はレリーフでふんだんに登場する。繊細なレリーフはかなりくっきりと残っているが、照明が暗いので目を凝らしてみないとはっきり分からない。よく見かけるのが「アンク」という「生命」「命のカギ」と呼ばれるもの。十字の上に輪がついたような、動物の雌の記号のような、♀の形をしている。人が手を横に伸ばした形ともいわれているそうで、神や王、王族が輪の部分を手に持った状態で描かれている。この「命」のやりとりといった描き方が大切らしい。


神殿内部は精緻なレリーフがきれいに残っている
神殿内部は精緻なレリーフがきれいに残っている
照明が暗いので目を凝らしてみないとはっきり分からない
照明が暗いので目を凝らしてみないとはっきり分からない
右の2人が手に持っているのがアンク
右の2人が手に持っているのがアンク

 ユネスコの救済事業では、ほかにカラブシャ神殿など計14遺跡がナセル湖の水面より上に移築され、当時で費用は8000万ドル(288億円)以上かかったという。価格で遺跡の価値は決まる訳ではないが、現在と過去を両立するのはそれぐらい大変だということなのだろう。