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47都道府県を撮る~絶景JAPAN~

絶景日本一周100/本州最西端・毘沙ノ鼻の夕暮れ

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せっかく角島大橋まで旅してきたのだから、本州最西端も目指すことにする。夕暮れまではまだ時間かあるから寄り道しつつ。角島大橋から下関市街地に向かって南下しながら、少しだけ山あいに入る。駅がなさそうな山里に、駅がある。JR山陰本線の特牛駅だ。難読駅名として有名だ。正解は「こっとい」。こっとい、と知ってから「特牛」を見ると、とっこい、と覚えてしまいそうだ。特牛駅には、車が近寄っても動じないネコがいた。


難読駅・特牛駅前にいた動じないネコ
難読駅・特牛駅前にいた動じないネコ

さらに南下すると、川棚温泉がある。ここの名物は「たかせ」の瓦そば。日の出直後に島根県益田市で朝食をとってから、何も口にせず午後2時まで過ごしたが、なんと午後2時にして行列。どうしても食べたかったので、しばしドライブで時間をつぶし、午後4時に戻ったら、あっさり入店できた。瓦の上で茶そばがパチパチと弾け、パリパリと焼ける、実に香ばしい料理だった。


ピントがずれたものの川棚温泉名物・瓦そば
ピントがずれたものの川棚温泉名物・瓦そば

さて、大みそか、2016年最後の夕日までもう少し。いよいよ本州最西端へ向かう。国道を離れ、少しずつ丘へ上がっていく。清掃工場の横まで来れば、もう目的地はすぐそこ。駐車場に車を止め、海に向かって歩いていく。北緯34度6分39秒、東経130度51分37秒。本州最西端、毘沙ノ鼻(びしゃのはな)に到着した。


本州最西端・山口県下関市の毘沙ノ鼻
本州最西端・山口県下関市の毘沙ノ鼻

先客は10人。さすがに大みそか、本州最西端ともなれば、独り占めという訳にはいかない。日没はもうすぐそばで迫っており、西の空はすっかりあかね色。雲が多くて、海面に太陽が沈んでいく姿を見るのは難しいかもしれない。沖にはいくつか島が浮かんでいる。右が蓋井島、左が男島。蓋井島は山口県に、男島は福岡県に属している。


響灘・玄界灘に大みそかの夕日が沈んでいく
響灘・玄界灘に大みそかの夕日が沈んでいく

島々の奥にかすんで見えるのが、2017年に世界遺産に登録された福岡・宗像市エリアだ。その遥か沖にある沖ノ島を、この毘沙ノ鼻から目視できる日もあるという。冬で空気が澄んでいたし、日中ならばもしかしたら見えていたかもしれない。響灘から玄界灘へと続くこの海域は、ダイナミックな島が多く、飛行機で福岡へ向かうと空港着陸前に空から確認できてけっこう楽しい。


午後5時過ぎには、もう夕日は沈んでいった。本州西の端で見る夕日は、案外そっけなかった。せっかくだから調べてみると、国内最東端・根室より、ここ下関の日没は40分遅い。国内最西端・与那国島は、下関よりさらに15分遅い。狭いといわれる日本も、端と端では1時間もサンセットタイムが違うのだ。次回は九州。いや、その前に沖縄に飛ぶ。【金子真仁】


下の画像はタップすると拡大します

  • 本州最西端・毘沙ノ鼻から眺める大みそかの夕日
本州最西端・毘沙ノ鼻から眺める大みそかの夕日

「毘沙ノ鼻」へ行くには?

JR山陰本線・梅ヶ峠駅から6キロ弱。最寄りのバス停「吉母港」からも4キロ近くあり、車で向かうのが現実的かと思います。中国自動車道・下関ICから30分あれば到着できると思います。毘沙ノ鼻手前も極端に狭い道はありません。


Wonderful View No.100 “The Bisha-no-hana Cape”

The Bisha-no-hana is the westernmost cape of Honshu, Japanese main land. The sea

to look at from here is dotted with islands and is known as a famous place of the

setting sun. Yamaguchi is not famous as Tokyo, Kyoto, but a lot of superb views are a certain sightseeing spot.


[DATA]

Address: Misaki, Yoshimo, Shimonoseki-shi, Yamaguchi-ken

Access: About 30 minutes by drive from Shimonoseki IC, Chugoku expressway

Parking: For 20 cars

◆金子真仁(かねこ・まさひと)いつぞやの「自転車日本半周」企画をはじめ、東京本社在社率の極めて低い日刊スポーツ社員。36歳。通称「金子B」(某プロ野球監督が命名)。全国各地で集めたご当地写真をアップします。外国人観光客の皆様向けに、英文テキストも頑張って書いていきます。

Hello!! My name is KANEKO-B. I introduce amazing views in Japan. If you are planning a trip to Japan, I hope you find it informative.

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