123期のルーキー熊崎麻人(24=埼玉)がチャレンジ予選3Rを逃げ切り、白星スタートを決めた。

前回前橋は予選で先行したが末足を欠いて、4着に沈む苦い経験をした。しかし、今回は前受けから突っ張り先行して、堂々の押し切り勝ちを収めた。

「前回はいつもと違うパターンを試したんです。ペースを上げたら後ろの選手がきつくなるだろうと思ったら、ドームなのでみんな楽に付いてきていました。結果的に失敗のレースでしたが、負けて覚えることもあるのでプラスに考えています。今回は逃げ切れたし、ラインで独占できたことも良かった。準決が勝負です」と次の戦いに頭を切り替えた。

準決3Rを突破すれば決勝で、稲毛知也、山田駿斗との同期対決となりそうだ。