チャレンジ予選4Rを走るルーキーの佐藤壮志(20=熊本)は7月の本格デビュー後、走った8場所全てで決勝に進出し、優勝も4度を数える。そして、単発レースの10月久留米のルーキーシリーズプラスも制した。「A級2班に特昇したいので、毎回完全優勝を狙ってるんですが、今はまずレインボーに気持ちがいってます」。

17日に佐世保で行われるレインボーカップチャレンジファイナルに選出されている佐藤は、このレースで3着以内に入れば2班特昇が決まる。岸和田で弾みをつけて、一発勝負に懸ける考えだ。