今岡徹二(29=広島)が点数アップをもくろむ。現在S級への昇格ボーダー付近。「ちょうどボーダーくらい。キープって気持ちではなく、上げる気持ちで走らないと。決勝は外せない」と、ここに懸ける思いは強い。

今節で東日本のあっせんが4場所続いた。「西日本では決勝に乗れているけど、東日本では準決で目標がいなかったりで乗れていない。でも、それが課題でもある」と、遠征を言い訳にはしない。

初日特選9Rは西日本で田村大と初連係。準決を楽な気持ちで迎えるためにも、1つでも上の着を狙う。