小榑佑弥(24=新潟)が前橋初優勝を狙う。伊勢崎生まれで当地は“地元”の意識も強い。「これまで前橋は2回走って2回ともミッド。有観客で走りたかった。そうなれば友達も来てくれるのに」と残念そう。

それでも今節は連勝で勝ち上がっており、状態は良さそう。決勝は単騎になったが「単騎は得意なので」と笑顔で話した。中四国勢と南関勢のたたき合いもありそうで、優勝のチャンスは十分ある。