チャレンジ一般1Rは鳥丸晃順の逃げにマークした田村光昭(52=広島)が、カマしてきた山村慮太の後位に切り替えて差し切った。

「鳥丸君が行ってくれたおかげやね。僕らはもう、前次第。前回別府も決勝に乗っているけど、前が頑張ってくれたから」

田村はそう言うが、広島での練習では、今回も同配分で、来期はS級復帰が濃厚な大瀬戸潤一郎らと一緒になって汗を流している。

さらに、この1勝が通算494勝目。節目の500勝が目標となるのは当然だ。

「もちろん達成するために走っている。今年中にできればいいと思っているが、早くできればいいに決まっている」。500勝がベテランの大きなモチベーションとなっている。