ガールズの坂口楓華(26=愛知)は、現在9連勝と勢いに乗っている。強さの秘密は「私はケイリンに魂を売りましたから」と意味深な言葉。常に走ることに心血を注いでいるという意味なのか…。そして愛車に対しても「いつもきれいに磨いていると、私の言うことを聞いてくれるんですよ」と、自慢のカーボンフレームをいとおしそうに見つめた。

「いつ負けるかと思うと怖いけど、集中してレースができている。メンタリティーも強く磨き上げてこられた。これが大きいですね」。大きく成長してきた坂口は、今年はタイトル奪取から年末レース(ガールズグランプリ)に向かう青写真を着々と描き続けている。