地元の池田勇人(35=埼玉)は昨年11月平塚初日に落車。骨盤を打撲して今場所が2カ月ぶりのレースになる。「骨盤を強く打ったけど、今はけが自体は大丈夫」と明かした。久しぶりのレースに加え、今回はセッティングを変えて臨む。「前のままでは頭打ち。この際なので変えてみようと思った」。初日特選12Rは単騎を選択。不安を払拭(ふっしょく)して、自分のイメージした走りができるか注目だ。