マーク巧者の芦沢大輔(41=茨城)が、しぶとさも切れも取り戻した。初日特選12Rは、ロングまくりの佐々木悠葵を3番手で追って3着。踏み出しも伸びも良く「最近で一番の出来。感触が良かった」と笑みを見せた。

落車禍を克服しつつあるとはいえ、前検日にはセッティング関連に不満を漏らしていた。しかし、その違和感も解消して、気も晴れ晴れ。地元G2ウィナーズカップ(3月21~24日・取手)が控えていることもあり「もっと感じを良くしたい。明日(22日)が大事」と、佐々木マークの準決11Rへ集中力を高めた。