女子テニスの大坂なおみ(22=日清食品)が28日、米プロバスケットボールNBAのウィザーズの公式ツイッターに動画で登場し、八村塁の人間性について「理想的なお手本。努力家だし、バスケ愛にあふれていると思う」とたたえた。

米国では新型コロナウイルスの感染拡大が収まらず、5月に白人警官による黒人男性暴行死事件も起きた。混迷する社会状況で、大坂は自身同様に人種差別解消へ積極的に発信している八村を「困難な時には手本となる存在が求められる。彼はそれにぴったりだと思う」と評した。5年前に初めて観戦したというNBAは、30日(日本時間31日)にシーズンを再開する。「あまりスポーツが行われていないので、みんなが楽しみにしていると思う」と笑顔で語った。