大坂なおみ全豪連覇へ 20日センターコート開幕戦

【メルボルン17日=吉松忠弘】大坂なおみが、20年センター開幕戦に登場! 20日に開幕するテニスの全豪オープン(メルボルン)は17日、20日の第1日の日程を発表。2連覇を狙う世界3位の大坂なおみ(22=日清食品)は、日本時間午前9時開始のセンターコート第1試合に入った。1回戦で同59位のブズコバ(チェコ)と対戦する。

20年の4大大会が、大坂で幕を開ける。前年度覇者として名誉な開幕戦。68年オープン化(プロ解禁)以降、女子シングルスで2連覇以上したのは8人のみ。13年のアザレンカ(ベラルーシ)以来の記録に挑む。

大会前には「一戦ずつ戦う。1ポイントに全力を尽くす」と、先は見ない。この日は、練習予定に名前がなく、コート上での練習はなかった模様。19年全米でも2連覇に挑んだ経験から「多くのことを学んだ」。冷静に、タフに東京オリンピック・イヤー初戦を迎える。