大谷翔平斬りの経験を生かして日本球界でも活躍する。ロッテは6日、新外国人のジミー・コルデロ投手(32=ヤンキース)、ジュニオール・フェルナンデス投手(26=ナショナルズ3A)、ジェームス・ダイクストラ投手(33=米独立リーグ)の入団会見を沖縄・石垣島で行った。

コルデロはメジャー時代に大谷と1度対戦し無安打に抑えている。「宇宙一のプレーヤーと対戦できたのは光栄でした」と振り返った。ダイクストラはWBC日本代表の佐々木について「とても有名な選手と同じチームになれた。1番最初に話したい」と心を躍らせた。

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