「好調の原因? 。まじめにずっと練習しているからですよ」。“舌”好調で昨年4月以来(1<3>5)の小倉登場は大久保直也だ。

 今年は2月和歌山で早々に優勝を飾るなど、目下5場所連続で決勝進出。そんな大久保の出方が注目される特選は「同じ西日本ラインでしょう。利根(利明)君がいいのならマークしたいなあ」とにっこり。

 半分冗談かと問い直すと「S級時に連係してますよ。強いのはよく分かっている。しっかりと付いていって、ワンツーを決めたいね」。