38歳トンプソン「これがW杯」偉業4大会連続出場

<ラグビーワールドカップ(W杯):日本30-10ロシア>◇1次リーグA組◇20日◇味の素スタジアム

後半から途中出場したロックのトンプソン・ルーク(38=近鉄)が、日本代表初のW杯4大会出場を果たした。日本代表歴代最年長の自称「おじいちゃん」は約20分、全力でグランドを駆け回り、タックルやボール争奪戦で体を張った。

日本は前半開始からミスを連発し、先制トライを奪われるなど苦しい展開だった。前半をベンチで見守っていたトンプソンは「これがW杯。全部の試合が簡単じゃない。でも結果はよかった。ボーナスポイントと試合に勝ったから許して」とおちゃめに振り返った。4回目のW杯出場については「今日はファンは素晴らしいね。雰囲気よくて感動します。すごく楽しかった」と笑みを浮かべた。

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  • 試合後、トンプソン(中央右)と握手するリーチ(同左)(撮影・狩俣裕三)