松本秀之慎(21=熊本)が初のS級昇級に望みをつなぐ。準決4Rで中団を取って、まくり快勝。「準決の1着は久しぶり。初日より踏み出した感じが良かった」と笑みを浮かべた。

S級点獲得に、わずかながらチャンスを残す。「今回と12月の3本(場所)が勝負。来年の7月にはS級にいたい」。

16年4月の地震で傷ついた熊本競輪場は、来年6月の再開に向けて工事も進んでいる。地元バンク復活の年に、初めてのS級なるか…。まずは決勝11Rに注目だ。