大谷翔平投手(29)と山本由伸投手(25)が今季から名門ドジャースに加わった。世界一を目指し、共闘する仲間たちを紹介する。

19年4月、打席で構えるドジャースのテーラー
19年4月、打席で構えるドジャースのテーラー

クリス・テーラー内野手(33)は、内野も外野も守れるユーティリティー選手だ。昨季は左翼の57試合を筆頭に、遊撃31試合、三塁28試合、中堅5試合、二塁3試合、DHを合わせると6つの役割をこなした。ポジションを転々としながらも、15本塁打、56打点、16盗塁と打撃や走塁でも存在感を示した。年俸1300万ドル(約19億5000万円)は、野手では大谷、ベッツ、フリーマン、新加入ヘルナンデスに次ぐ5番目の高給取りだ。

今季でドジャースに在籍して9年目になる。チームの顔として、チャリティー活動にも熱心。2日には「ポーラープランジ」という寒中水泳大会をハワイ出身の美人妻メアリーさんと主催し、多くの主力選手や新加入のグラスノー、ロバーツ監督とともに気温14度のマンハッタンビーチに飛び込んだ。慈善活動を成功させるとともに、春季キャンプを目前にしてチームの結束も高めた。

テーラーが主催した慈善事業イベントにメアリー夫人も参加
テーラーが主催した慈善事業イベントにメアリー夫人も参加

記録男だ。昨年6月15日のホワイトソックス戦、メジャー通算100号は4点差を追いつく同点満塁本塁打で飾った。16年7月15日ダイヤモンドバックス戦では、メジャー初本塁打をグランドスラムで決めていた。これは球団史上60年ぶり4人目。通算1号と100号の両方で満塁弾は、長いメジャーの歴史で初めてという超レア記録を樹立した(日本にもいない)。

無類の勝負強さもある。17年、カブスと対戦したリーグ優勝決定戦(NLCS)。第1戦では6回に勝ち越し本塁打を放つと、第3戦でも3回に勝ち越しアーチを放った。ドジャースではベーカー(前アストロズ監督)以来40年ぶりとなる同一シリーズ2本のVアーチで、ジャスティン・ターナーとともにMVP獲得。2人の同時受賞は史上3組目だった。21年のNLCS第5戦では1試合3発6打点。公式戦の通算OPSは・762だが、ポストシーズンでは・805に跳ね上がる。

日本人には縁がある。17年のNLCSでVアーチを放った試合の勝利投手は、前田健太とダルビッシュ有だった。今年のキャンプ前、ドジャースタジアムでは大谷翔平の自主トレに注目。20スイングに20分をかける姿に「(練習でも)まるで試合をしているかのような状況を作り出すんだ。次のスイングに移るまでの間に、実戦を想定して打席を外したりしながら1分ほど時間を取っていた。見ていて特別だ」。前田とダルビッシュに続き、無類の集中力で大谷ともリーグ優勝をつかみ取る。【斎藤直樹】

テーラーの23年シーズンスタッツ
テーラーの23年シーズンスタッツ

◆スプリントスピード 1秒に何フィート移動したかを表す走力。2つの進塁時などに採用される。タイムはシーズン上位3分の2を平均。

◆バレル% 打球の初速が98マイル(約157・7キロ)以上、打球角度26~30度で打球を放った時を基準(速度が上がれば角度も広がる)とした指標で、統計によると打率5割以上、長打率1・500以上になる確率が高い。このバレルで打つ確率を%で表したのがバレル%。

テーラーの年度別メジャー成績
テーラーの年度別メジャー成績

◆クリス・テーラー 1990年8月29日、米国バージニア州生まれ。フランクWコックス高からバージニア大を経て、12年ドラフト5巡目でマリナーズ入団。14年メジャー昇格。16年ザック・リーとの交換トレードでドジャースへ。21年球宴出場。ニックネームは「CT3」。185センチ、88キロ。右投げ右打ち。今季年俸は1300万ドル(約19億5000万円)。