巨人入団スモーク「日本はまったく頭になかった」

巨人に入団したジャスティン・スモーク内野手(34=前ジャイアンツ)が16日、故郷サウスカロライナ州の地元紙のインタビューで家族で日本行きを楽しみにしている様子を明かした。最初に代理人から巨人との交渉の話が来たときは「日本行きはまったく頭になかったし、そうなるとは思っていなかった」というが、今は「日本語を覚えられるかは分からないが、大きな経験になる。さまざまなことが変化するだろうが、受け入れたい」と前向き。来日にはクリスティン夫人、6歳と2歳の娘も同行し、夫人はすでに娘たちの学校やその他活動の計画を立てているという。

予定通りなら17日に日本行きの飛行機に乗る予定だったが、緊急事態宣言による入国制限で、ビザ取得も31日まで不可能に。来日は2月中旬以降を見込んでおり、現在は故郷で自主トレを行っているという。