地元の阿部大樹(35=埼玉)が短い金髪にして検車場に現れた。居合わせた他の選手も軒並み驚いた表情で「てっきり(格闘技の)ブレイキングダウンの選手が入ってきたのかと思ったよ」と声をかけられ、笑いの輪が広がった。

これまでも何度か金髪にしており「先月末くらいに染めました。まあ、元に戻したといった感じですが、ここまで短くしたのは初めて」と、フレッシュに気分転換した。世界的なラッパーのエミネムも意識したようで「ちょっとまねてみようかと思って」。昨年から、左耳にはピアスもはめている。

初日の予選7Rは、先行力ある河合佑弥の番手が回ってきた。「いいですね! ここは一発、頑張ります」と気合を込めた。