今シリーズの久樹克門(32=徳島)には、やらなきゃいけない理由がある。心の師と仰ぎ、面倒を見てもらっている小倉竜二と初めての同時参戦だからだ。

「直前の3日間も一緒に練習させてもらった。小倉さんとの練習に比べたら、レースなんて苦しくないですよ」。A級特選5Rは先行覚悟で前に飛び出し、塚本瑠羽にたたかれると、番手をさばいて差し返した。

モニターで観戦した小倉は「メンタルは一番強い。ちょっとずつだけどレースも強くなってきたね」と優しいまなざしでたたえた。