【北京=藤塚大輔】島田麻央(15=木下アカデミー)が日本勢初のジュニアGPファイナル連覇を飾った。

ショートプログラム(SP)2位から巻き返し、フリー138・06点で合計206・33点。年齢制限により26年ミラノ・コルティナダンペッツォ五輪には出場できないが、大技トリプルアクセル(3回転半)と4回転ジャンプを日本女子で初めて同時成功させる快挙も達成した。上薗恋奈(LYS)は196・46点で3位、中井亜美(TOKIOインカラミ)は187・04点で5位。女子SPでは、坂本花織(23=シスメックス)が今季世界最高得点の77・35点で首位発進した。

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挑み続けてきた大技を決めると、島田はほっと口元を緩めた。日本女子初の3回転半&4回転ジャンプの同時成功。「全然違うジャンプ。両方調子を上げるのがすごく難しい」と苦心してきた4回転は出来栄え点(GOE)2・17の完成度。「海外の試合で認められたことがなかったので、うれしい」と声を弾ませた。

日本勢初の連覇の知らせは、取材エリアで伝え聞いた。「聞くまでドキドキしてた。まだ実感がわかないけど、うれしい」。SP首位から制した昨年と違い、今年は後ろに滑走者を残しての演技だった。会心の演技も心にあった一抹の不安。そんな思いも拭い去られ、笑顔を浮かべた。

昨季は中学2年生ながらジュニアGPファイナルと世界ジュニア選手権で2冠を達成。大舞台での経験も積んできているが、これまでは控えめな受け答えが目立った。変化があったのは、7月の全日本ジュニア合宿。その約3週間前にシニアの全日本合宿に参加しており、「シニア合宿に参加した人間として、前に出て滑れたら。今季からはどんどん前に行こうと思う」と自覚が芽生えた。

9月のジュニアGPシリーズ日本大会でのフリーでは、強気な姿勢も垣間見えた。練習では4回転ジャンプの調子が上がらなかったが、本番2本目に4回転トーループを組み込んだ。転倒したものの「挑戦する姿を見せていきたいと思った」と、失敗を恐れずに挑み続ける決意を口にした。

迎えた今大会も、後ろ向きな姿を見せなかった。SP2位で迎えたフリー早朝の通し練習。4回転トーループが1回転となるミスが出ると、6人の中で最後までリンクに残って練習し続けた。本番前にはルーティンの昼寝で気分転換し、「朝の練習と試合は違う日。思いっきりやるしかない!」と切り替えた。

SP、そして午前の悪いイメージを吹っ切って立った決戦のリンクの先に見えた成功の景色。「悔しくてもやり続けた成果が出た」と、かみしめるように言った。また1つ階段を上った世界ジュニア女王だが「2本決めてからの他のジャンプが、もっと練習が足りない」と反省点も忘れなかった。常に前を向き、滑り続ける。