11月26日の横浜FC戦でJ1残留を決めた湘南ベルマーレが3日、ホームで今季最終戦となるFC東京戦に臨む。

オンライン取材に応じた山口智監督(45)は「現実的なところでいうと、残留が大きなポイントだと思っていました。前節に勝ってそれを決められたと思う反面、この一戦は大事なのかなと。というのは、自分たちは今年結果を出せなかったので、この1つにかける思いは表現しないといけないのかな」と試合にかける思いを明かした。

選手には「今年一番最高のゲームにしたい」と伝えて練習に取り組んできたという。「まあ気持ち的にすごくホッとするのは理解できるんですけど、消化試合とかそういうことは僕の中ない。この1試合、サッカーできる喜びであったり、今年いいものをホームで特に見せられなかったというのはある」と湘南らしいアグレッシブなサッカーを展開する。

今季は最下位に沈むなど厳しいシーズンだったが、26日の最下位横浜FC戦に1-0で勝利し、J1残留を決めた。ホームで行われる最終戦に勝利し、湘南サポーターに最高の笑顔を届ける。