卓球の世界選手権団体戦で5大会連続の銀メダルとなった日本女子と8強だった日本男子代表が26日、都内で帰国会見を開いた。

日本女子(世界ランキング2位)は中国(同1位)との決勝で、エース早田ひな(23=日本生命)、平野美宇(23=木下グループ)が勝利。53年ぶりの世界一まであと1歩と迫ったが、2-3で敗れた。

伊藤美誠(23=スターツ)は2試合の出場にとどまった中、献身的にサポートに徹した。この日の会見では、今夏のパリオリンピック(五輪)にリザーブとして帯同する可能性についてあらためて言及した。

はじめに「私自身もリオの代表は、平野選手にすごくたくさんサポートしてもらって、初めての五輪で本当に先輩方がたくさんいるなかで同世代がいるのが本当に思いきりできた理由でもあります。その中でメダルも取れました。東京五輪では早田選手にサポートしてもらって、早田選手がいてくれたから金、銀、銅(メダル)を取ることができた」と感謝。その上で「これから五輪に出場したい選手、金メダルを取りたい選手がリザーブとなって帯同すべきと私自身は思っています。世界選手権を終えて、(ファンなどから)パリ五輪でみんなのサポートをしてほしいとメッセージをいただいた。アドバイスができるのであればそういう面で選手をサポートしたいけれど、練習相手もそうですし、選手よりも先に体育館に行って、平野選手早田選手がやってくれていたこともある。私自身、リザーブという面では、将来を背負っていく選手が経験すべきと思っています」と語り、消極的な姿勢を示した。

今月8日の公開練習の際には「私はリザーブには向かないかなと思っています。なので、多分(パリ五輪に)行くことはないと思います」と語っていた。