かつて独立を決意した中居正広(44)はジャニーズ残留を決意した。一方で、中居に追随して独立に動いた稲垣吾郎(43)草なぎ剛(42)香取慎吾(40)は、解散をへて、最終的に独立を選んだ。独立する3人の今後はいったいどうなるのか。

 香取は独立してタレント業を続ける。絶対的な信頼を寄せていた元マネジメント室長が昨年3月に事務所を離れた時点で、グループ存続に対して後ろ向きになった。さらに同8月、香取らが主張する形でSMAPは解散。この時期には今年9月での事務所離脱を決断していたとみられる。

 昨年末の解散後は、一部で引退説も報じられたが、関係者によると、当面は芸能界にとどまる見込みという。司会を務めるテレビ朝日系「SmaSTATION!!」は9月で終了するが、フジテレビ系のレギュラー番組「おじゃMAP!!」の終了は決まっておらず、出演を続けるという。

 SMAP時代から、イラストを制作するなど、アーティストとしての才能を発揮していた。コンサート演出なども手掛けていた。早期の本格的な芸術家転身という可能性は低いが、多才ぶりを生かした芸能活動が期待される。