11月シリーズの日本代表の活動をケガのため離脱した三笘薫(26)がAEKアテネ戦で公式戦復帰を果たした。チームは1-0で勝利を収め、EL初出場で決勝トーナメント進出を決めた。

先月15日にワールドカップ(W杯)アジア2次予選の日本代表をケガで離脱していた三笘は、24日のノッティンガム・フォレスト戦を欠場。アテネ戦が復帰初戦となった。定位置の左サイドで先発すると、前半2分にいきなり得意のアウトサイドを使ったスルーパスで決定機を演出したが、その後も得点に関与することはできなかった。1点リードの後半24分までプレー。三笘らしい突破や裏への抜けだしは、ほとんど見られなかったが、慎重にプレーし、ケガなく終えた。

チームはFWジョアン・ペドロがPKから得点を奪い、欧州初挑戦ながら、3勝1分け1敗の勝ち点10で、上位2位以内を確定させた。欧州の舞台に初挑戦ながら、しっかりと結果を残した。