オープニングのチャレンジ予選1Rは、ルーキー大平竜太郎(19=愛媛)が逃げ切った。

後位のもつれを尻目にマイペース。デビュー2勝目を挙げ「誰が来ても絶対に突っ張るつもりだった。2場所目は落車、次が6着と、いつも初日は悪かった。これで気持ちも吹っ切れた感じ」と会心の笑みを見せた。

これが初の予選クリア。今後に弾みをつける好スタートになった。