ラグビーイングランド代表のエディー・ジョーンズ監督(60)が8日夜、日本代表SH田中史朗(35=キヤノン)の負けず嫌いな性格を絶賛した。

三菱地所主催の「オンライントークラグビー世界大会2020」に出演。田中の話題になり、ジョーンズ氏は「田中は素晴らしい選手。タフで心も強く、しっかり自分の意見もある。練習は一生懸命で、少し飲みすぎることもあったが素晴らしい」と、“オチ”も付けてたたえた。

イングランド代表のSOオーウェン・ファレル主将を引き合いに「2人は負けず嫌いという共通点がある。これは重要」と強調。代表選手を選ぶ際には「その選手がワールドクラスのポテンシャルがあるか見極めている。2人とも似ていて、この負けず嫌いな性格はチームの助けになる。言葉で言うのではなく、行動で示し、チームとしてすごく重要な存在」と説明した。

イベント途中には、田中がVTR出演。「これまで出会った選手で一番やんちゃな選手は?」と質問すると、名将は「ふみです」と日本語で笑いながら答えていた。